La morfología facial de las poblaciones fueguinas: ¿Reflejo de una adaptación al frío?
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La morfología facial de las poblaciones fueguinas: ¿Reflejo de una adaptación al frío?

    Autor(es):   Lalueza, C.; Hernández, Miguel; García-Moro, Clara


    Fecha:  1997


    Palabras claves:   Morfología facial  -  Aborígenes de Tierra del Fuego  -  Etnias australes


    Tipo de documento:   Articulo


    Fuente:  Anales del Instituto de la Patagonia


  • Abstract:
     
    Se han analizado datos craneométricos de 180 individuos pertenecientes a las tres tribus ya extinguidas que habitaban en Tierra del Fuego (selk'nam, yámana y kaweskar). Las muestras se han comparado, mediante técnicas multivariantes, con una base de datos que incluye poblaciones de todo el mundo. El análisis de componentes principales y el árbol UPGMA generado a partir de una matriz de distancias euclídeas al cuadrado, muestran que los fueguinos tienen un patrón morfológico muy diferente del que presentan otros grupos amerindios actuales, con la excepción de los esquimales. La altura nasal es una de las variables que más contribuye a separar fueguinos y esquimales del resto de poblaciones. Esto sugiere que la morfología nasal en ambos grupos es el resultado de presiones adaptativas relacionadas con el ambiente frío. Sin embargo, otras particularidades morfológicas, como la extraordinaria robustez craneofacial, pueden ser atribuidas a la existencia de un gran estrés masticatorio. Se sugiere que la morfología de los grupos fueguinos puede ser interpretada en su conjunto como la respuesta adaptativa a un ambiente extremadamente severo. Teniendo en cuenta que la entrada inicial a Tierra del Fuego tuvo que tener lugar hace unos 10.000 años, este patrón adaptativo tendría que haberse desarrollado en un período de tiempo relativamente corto. Las condiciones ambientales adversas habrían acelerado probablemente las tasas de cambio morfológico.
     
    Craniometric data of 180 skulls from the three extinct tribes that inhabited Tierra del Fuego (Selk'nam, Yámana and Kaweskar) were analyzed. Fueguian samples have been compared, with multivariate analyses, to a world's data base. The principal component analysis (PCA) and the UPGMA dendrogram generated from a Squared Euclidean distance matrix show that Fueguian groups have a morphological pattern very distinct to that from other presentday Amerindian groups, with the exception of the Eskimos. The nasal height is one of the variables that mainly contributes to the differentiation of Eskimos and Fueguians. This suggests that nasal morphology in both groups is the result of adaptive pressures related to cold environment. However, other morphological particularities, as the impressive craniofacial robustness, can be attributed to the existence of a large masticatory stress. It is suggested that the morphology of Fueguian groups can be interpreted as a general adaptive response to an extremely harsh environment. Assuming that the initial entry in Tierra de Fuego took place 10,000 years BP, then this adaptive pattern might have arisen in a relatively short period of time. Harsh environmental conditions probably have incremented the rate of morfological change.
     
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